❝പത്തൊമ്പതാമത്തെ വയസ്സിൽ ഒരു കാർപെന്റർ തൊഴിലാളി, മുപ്പത്താറാമത്തെ വയസ്സിൽ ലോകകപ്പ് ചരിത്രത്തിലെ ഏറ്റവും കൂടുതൽ ഗോൾ നേടിയ താരം ❞ : മിറോസ്ലോവ് ക്ലോസെ|Miroslav Klose

ഏഷ്യയിൽ നടന്ന ആദ്യ വേൾഡ് കപ്പായിരുന്നു 2002 ൽ കൊറിയയിലെ ജപ്പാനിലുമായി നടന്നത്. ലോക ഫുട്ബോളിലെ മുടിചൂടാ മന്നന്മാരായിരുന്ന സിദാൻ ,റൊണാൾഡോ , റിവാൾഡോ തുടങ്ങിയവർ അണിനിരന്ന ഒരു വേൾഡ് കപ്പായിരുന്നു അത്. എന്നാൽ ഫൈനൽ വരെയെത്തിയ ജർമൻ ടീമിൽ തല കൊണ്ട് മാത്രം അഞ്ചു ഗോളുകൾ നേടിയ ഒരു താരം ഏവരുടെയും ശ്രദ്ധയാകർഷിച്ചു.മറ്റാരുമല്ല ജർമൻ ക്ലബ് കൈസർസ്ലോട്ടന്റെ 24 കാരനായ സ്‌ട്രൈക്കർ മിറോസ്ലോവ് ക്ലോസെ ആയിരുന്നു അത്. ഗ്രൂപ്പ് ഗെയിമിൽ സൗദി അറേബ്യക്കെതിരെ ഹാട്രിക്ക് ഉൾപ്പെടെ അഞ്ചു ഗോളുകളുമായി രണ്ടമത്തെ ടോപ് സ്‌കോററുമായി തീർന്നു.

നൂറ്റി മുപ്പത്തിയേഴ് മത്സരങ്ങൾ എഴുപത്തിയൊന്ന് ഗോളുകൾ. ഏഴ് അവസരങ്ങളിലായി ആറ് പ്രധാന അന്താരാഷ്ട്ര സെമിഫൈനലുകൾ. 16 ലോകകപ്പ് ഗോളുകൾ എന്ന റെക്കോർഡ്. ഒടുവിൽ ഒരു ലോകകപ്പ് കിരീടം. 2014 ൽ 36 ആം വയസ്സിൽ ജർമ്മനി രാജ്യാന്തര താരമെന്ന നിലയിൽ മിറോസ്ലാവ് ക്ലോസിന്റെ കരിയറിനെ ഏറ്റവും നന്നായി വിവരിക്കുന്ന ഞെട്ടിക്കുന്ന കണക്കുകളാണിത്. തിയറി ഹെൻറി, റൂഡ് വാൻ നിസ്റ്റൽറൂയ്, റൗൾ, ഡേവിഡ് വില്ല, ദിദിയർ ദ്രോഗ്ബ, ആൻഡ്രി ഷെവ്‌ചെങ്കോ എന്നിവരെ പ്പോലെ സഹസ്രാബ്ദത്തിന്റെ തുടക്കത്തിനുശേഷം നിരവധി മികച്ച സ്‌ട്രൈക്കർമാർ അന്താരാഷ്ട്ര ഫുട്‌ബോൾ ലോകത്തേക്ക് പ്രവേശിക്കുകയും പുറത്തുപോകുകയും ചെയ്തിട്ടുണ്ട്. എന്നാൽ മേൽപ്പറഞ്ഞ ആർക്കും ക്ലോസിന്റേതിന് തുല്യമായ റെക്കോർഡുകൾ ഉണ്ടെന്ന് അവകാശപ്പെടാൻ കഴിയില്ല.ആധുനിക കാലഘട്ടത്തിലെ യൂറോപ്യൻ സ്‌ട്രൈക്കർമാർക്കിടയിൽ ക്ലോസെ ഒരു ഒറ്റയാൻ ആയിരുന്നു.

ക്ലോസ് ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരന്റെ ഒരു അപൂർവ ഇനമാണ്, മറ്റെല്ലാ ഉദ്യമങ്ങളേക്കാളും രാജ്യത്തെ എപ്പോഴും മുന്നിൽ നിർത്തുന്ന ഒരാൾ. തന്റെ അന്താരാഷ്ട്ര കരിയറിൽ ശ്രദ്ധ കേന്ദ്രീകരിക്കുന്നതിനായി ക്ലബ്ബ് തലത്തിൽ വിരമിച്ച ഫുട്ബോൾ ചരിത്രത്തിലെ ഒരേയൊരു കളിക്കാരൻ അദ്ദേഹമാണെന്ന് പലരും കളിയാക്കിയിട്ടുണ്ട്. വിരമിച്ചെങ്കിലും 2018-ലെയും 2022-ലെയും ലോകകപ്പുകളിൽ അദ്ദേഹത്തെ പരിഗണിക്കണമെന്ന് അക്കാലത്ത് പലരും അഭിപ്രായപ്പെട്ടിരുന്നു.

സ്പോൺസർഷിപ്പും മീഡിയ ഹൈപ്പും നിരവധി അഹംഭാവങ്ങളെ പുറന്തള്ളുന്ന ഒരു യുഗത്തിൽ, ക്ലോസ് എപ്പോഴും തന്റെ കളി നിശബ്ദമായി ചെയ്യാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്ന താരമാണ്.ഗോളുകൾക്കായി ഗോളുകൾ നേടുന്നതിന് പകരം ടീമിന് ഏറ്റവും ആവശ്യമുള്ളപ്പോളാണ് ക്ലോസെ ഗോളുകൾ നേടിയിരുന്നത്. അദ്ദേഹത്തിന്റെ 71 അന്താരാഷ്‌ട്ര ഗോളുകളിൽ അഞ്ചിലൊന്നിൽ കൂടുതൽ (15) വന്നത് സൗഹൃദ മത്സരങ്ങളിലാണ്. ഇതിൽ നിന്നും പ്രധാന ടൂർണമെന്റുകളിൽ അദ്ദേഹം നേടിയ ഗോളുകളുടെ പ്രാധാന്യം മനസ്സിലാവും.

2000-കൾ ജർമ്മൻ ഫുട്‌ബോളിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം ദുഷ്‌കരമായ വർഷങ്ങളായിരുന്നു. നാഷണൽമാൻഷാഫ്റ്റ് ചില വലിയ ഘടനാപരമായ മാറ്റങ്ങൾക്ക് വിധേയമായി, എന്നാൽ ഏകദേശം 2010 വരെ ഈ ക്രമീകരണങ്ങൾ ശരിക്കും പ്രാബല്യത്തിൽ വരാൻ തുടങ്ങി. തന്റെ അന്താരാഷ്ട്ര കരിയറിന്റെ ഭൂരിഭാഗവും ക്ലോസിന് മിഡ്ഫീൽഡിൽ നിന്ന് പരിമിതമായ പിന്തുണ മാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ. പക്ഷേ, അവസരങ്ങൾ ലഭിച്ചപ്പോൾ അദ്ദേഹം അത് ഫലപ്രദമായി ഉപയോഗപ്പെടുത്തി.ഉദാഹരണത്തിന് 2006 ലോകകപ്പിൽ അർജന്റീനയ്‌ക്കെതിരെ എക്‌സ്‌ട്രാ ടൈം നിർബന്ധമാക്കിയ ഹെഡർ, അല്ലെങ്കിൽ 2008 യൂറോയുടെ ക്വാർട്ടറിലും സെമിഫൈനലിലും പോർച്ചുഗലിനും തുർക്കിക്കുമെതിരായ ബാക്ക്-ടു-ബാക്ക് ഗോളുകൾ. പക്ഷെ രണ്ട് ടൂർണമെന്റുകളിലും ജർമ്മനി വിജയിച്ചില്ല.2006 ടൂർണമെന്റിൽ മൂന്നാം സ്ഥാനത്തെത്തിയതിനും 2008 ൽ റണ്ണേഴ്‌സ് അപ്പായി ഫിനിഷ് ചെയ്തതിനുമുള്ള ക്രെഡിറ്റിന്റെ ഭൂരിഭാഗവും അവരുടെ സ്റ്റാർ സ്‌ട്രൈക്കറാണ്.

താൻ സ്‌കോർ ചെയ്യാതിരുന്നപ്പോൾ ക്ലോസ് തന്റെ പാസിംഗിലൂടെയോ ചലനത്തിലൂടെയോ സഹതാരങ്ങൾക്ക് അവസരങ്ങൾ സൃഷ്ടിക്കുകയായിരുന്നു.മരിയോ ഗോമസിനേക്കാൾ ഗോളുകൾ നേടാനുള്ള കഴിവ് അദ്ദേഹത്തിനുണ്ടായിരുന്നു, ജർമ്മനിക്ക് വേണ്ടി ഇടയ്ക്കിടെ മികവ് പുലർത്തിയിട്ടും രണ്ട് ഗെയിമുകളിൽ കൂടുതൽ സ്‌ട്രൈക്കർ ഒരു സ്റ്റാർട്ടർ ആയിരുന്നില്ല.ഗോമസിന്റെ അസാധാരണമായ ജന്മവാസന ഗോളുകൾ നേടുന്നതിൽ മാത്രമായി പ്രയോഗിച്ചപ്പോൾ, മധ്യനിരയിൽ നിന്ന് റണ്ണേഴ്‌സിനെ സജ്ജമാക്കാൻ സെന്റർ-ബാക്കുകളെ പൊസിഷനിൽ നിന്ന് പുറത്താക്കാനും അതിവേഗ പാസുകൾ നൽകാനും ക്ലോസിന് കഴിവുണ്ടായിരുന്നു. 2010 ലോകകപ്പ് റൗണ്ട് 16 ൽ ഇംഗ്ലണ്ടിനെതിരെ ജർമ്മനിയുടെ ആദ്യ രണ്ട് ഗോളുകളിൽ അദ്ദേഹത്തിന്റെ പങ്കാളിത്തം മനസിലാക്കാൻ സാധിക്കും.

ഇന്നത്തെ കളിയിലെ പലരിൽ നിന്നും വ്യത്യസ്തമായി, ക്ലോസ് തന്റെ പരിമിതികൾ മനസ്സിലാക്കി കളിച്ചിരുന്നു.34 ആം വയസ്സിൽ 2012 ലെ യൂറോ കപ്പിൽ ക്ലോസ്സ് മൂന്നു ഗോളുകൾ നേടിയിരുന്നു.രണ്ട് വർഷത്തിന് ശേഷം 36-ആം വയസ്സിൽ, ടാങ്കിൽ ഇനിയും എന്തെങ്കിലും അവശേഷിക്കുന്നുണ്ടെന്ന് ക്ലോസ് തെളിയിച്ചു.2014 ലോകകപ്പിൽ അദ്ദേഹം രണ്ട് ഗോളുകൾ നേടി. ഘാനയ്‌ക്കെതിരായ സമനില ഗോൾ ഗ്രൂപ്പ് ഘട്ടത്തിൽ ജർമ്മനിയുടെ മനോവീര്യം നിലനിർത്തുന്നതിൽ നിർണായകമായിരുന്നു. സെമി ഫൈനലിൽ ബ്രസീലിനെതിരെ നേടിയ ഗോളോടെ ബ്രസീലിന്റെ റൊണാൾഡോയുടെ വേൾഡ് കപ്പ് ഗോളുകളെ അദ്ദേഹം മറികടക്കുകയും ചെയ്തു.തന്റെ മുൻഗാമി തന്റെ കരിയർ ആരംഭിച്ച അതേ സ്റ്റേഡിയത്തിൽ വെച്ച് തന്നെ അത് മറികടന്നു.

2014 വേൾഡ് കപ്പ് ഫൈനലായിരുന്നു ക്ലോസെയുടെ അവസാന മത്സരം.തന്റെ അവസാന അന്താരാഷ്ട്ര മത്സരം ഉചിതമായ രീതിയിൽ കളിച്ചു.പണ്ടത്തെക്കാൾ സാവധാനം, ഫിറ്റ്നസ് ഇല്ല, എന്നിരുന്നാലും പകരക്കാരനാകുന്നതിന് മുമ്പ് അദ്ദേഹം 88 മിനിറ്റ് വരെ കളിച്ചു.അവരുടെ അവസാന മത്സരത്തിൽ ലോകകപ്പ് വിജയത്തോടെ വിരമിക്കാൻ അതികം കളിക്കാർക്ക് അവസരമുണ്ടായിട്ടുണ്ടാവില്ല .പക്ഷെ ക്ലോസെക്ക് ത് അർഹിച്ചതാണെന്നു പലപ്പോഴും തോന്നിപോയി. കളിക്കളത്തിലെ വ്യത്യസ്‍തൻ എന്ന നിലയിൽ ജർമ്മനിയും അന്താരാഷ്ട്ര ഫുട്‌ബോളും തീർച്ചയായും അദ്ദേഹത്തെ മിസ് ചെയ്യും.